Studentinnlegg: Cannabis - medisin eller gift?

Cannabis gir raskt høy temperatur i debatter. Er cannabis farlig? Og hva er egentlig forskjellen på virkning og virkestoffer?

foto av cannabisplante. Kjemisk struktur på virkestoffene CBD og THC i bakgrunnen.

Cannabisplanten inneholder mange forskjellige vifrkestoffer. Illustrasjon: Colourbox

Jeg er medisinstudent som i høst startet på forskerlinjen i medisin. Jeg har lenge vært fascinert av hjernen og hvordan man kan endre den, blant annet ved ytre påvirkning. Derfor synes jeg det var veldig spennende da Svend Davanger, hjerneforsker ved Universitetet i Oslo, foreslo at jeg kunne forske på hvordan hjernen påvirkes av cannabis – eller rettere sagt et av virkestoffene i cannabis: THC. Jeg ser derfor på om det blir endringer i cellekontaktene i hjernen etter inntak dette virkestoffet.

Siden jeg mildt sagt var lite kjent på området, har jeg gravd meg ned i vitenskapelige artikler om temaet. Det ble fort klart for meg at her er det mange begreper ute og går, og mange hensyn som må tas med i betraktning før man kan vurdere ulike ting som blir sagt om cannabis. I tillegg er det også alle disse forkortelsene. Kan ikke folk bare skrive det faktiske navnet?

Hva er CBD og THC?

CBD og THC. Hva er nå dette? CBD er kortversjonen av cannabidiol, for så vidt overkommelig, men THC derimot, er forkortelsen for intet mindre enn delta-9-tetrahydrocannabinol. Du får stjerne i boka hvis du klarer å få med deg tunga når du sier det høyt! Nå skjønner du kanskje hvorfor folk som regel bruker forkortelser, så heretter vil jeg gjøre det samme.

cannabisblad pluss forskjellige virkestoffer som fargede prikker. Flest grønne (CBD) og røde (THC).
Cannabisplanten inneholder mange virkestoffer. Illustrasjon: Tina Günther.

Nå har vi forkortelsen på plass, men hva er det egentlig? Cannabis er en plante som på fint (altså latin) heter Cannabis sativa. Det er en grønn plante du sikkert har sett bladene på tidligere, enten det er på cannabisprodukter i seg selv eller capsen til en eller annen kjente rapper, som for eksempel Snoop Dog.

Cannabisplanten har over 100 virkestoffer, altså små molekyler som påvirker biologiske prosesser når det kommer inn i kroppen vår. Dette kan sammenliknes med små beskjeder som sier til cellene i kroppen at de skal gjøre «ditt» eller «datt», litt på samme måte som hormoner hvis det sier deg noe. Det er her CBD og THC kommer inn. Av de over 100 virkestoffene, er det nemlig mest av disse to i cannabisplanten.

Kan cannabis lindre sykdom?

Hvordan kan så noen mene at cannabis er farlig, mens andre igjen mener at den samme planten kan bidra til å lindre sykdom? I realiteten er det mange faktorer som spiller inn. Men, for å forenkle det (veldig!), kan vi si at det i hovedsak handler om forholdet mellom CBD og THC. Jeg skal prøve å forklare:

 Kurv med røde epler gir rød eplekake. Kurv med grønne epler gir grønn eplekake.
Innholdet i kurven påvirker sluttresutatet. Illustrasjon: Tina Günther.

Tenk deg at du har en kurv med epler. Vi har sure, grønne epler og søte, røde. Vi kan tenke oss at de søte, røde representerer CBD, mens de sure, grønne representerer THC. Du bestemmer deg så for at du skal lage en eplekake med alle eplene du har i kurven. Har du flest av de sure, grønne eplene, så vil kaka bli sur. Men, dersom kurven inneholder flest av de røde og søte eplene, får du en søt og saftig eplekake.

På samme måte kan også cannabisplanten ha mye CBD og lite THC, eller omvendt, og dermed gi ulik effekt deretter.

CBD og THC sin virkning på kroppen

De to stoffene, CBD og THC, har ulik virkning på kroppen dersom vi får det i oss, akkurat slik som at røde og grønne epler smaker ulikt. Overordnet kan man si at THC er kjent for å være det stoffet som gir rusfølelse. Du kan få et forvrengt tidsperspektiv og vanskelig for å konsentrere deg, du kan lett bli lattermild, og inntrykkene av det du ser, hører og lukter kan forsterkes – for å nevne noe. Samtidig har dyrestudier vist at THC som tilføres direkte på ondartede svulster (kreftsvulster) i høye doser, kan ha anti-neoplastisk, altså hemme visse kreftceller. 

CBD har blant annet blitt vist å ha evne til å reduserende angst og psykose, samt å ha en sløvende og betennelsesdempende effekt. Men, selve mekanismen for hvordan dette stoffet virker, er ut fra det jeg finner enda ikke fult ut kjent.

Det hele kompliseres ytterligere når effekten av CBD eller THC kan endres totalt blant annet ut fra  om de inntas separat eller sammen, deres konsentrasjon og på hvilken måte de inntas (røyking, vaporisering, via mat og liknende). Ulike personer kan også reagerer ulikt på de to stoffene rett og slett fordi de har ulik genetikk (arvemateriale) og dermed håndterer stoffene ulikt. Med andre ord er virkningen av disse to stoffene kanskje ikke så svart/hvitt som man ofte kan få inntrykk av i mediene. Det er fortsatt mye som er ukjent, og det har flere ganger hent at jeg har les en vitenskapelig artikkel som konkluderer med én bestemt effekt, for deretter å lese en ny artikkel som sier det stikk motsatte.

Å gi et klart svar på hva virkningen av CBD og THC er på kroppen, er derfor ganske vanskelig – om ikke umulig.

Økt THC-innhold i cannabisprodukter

Uansett, så er trenden blant cannabisprodukter som benyttes som nytelsesmiddel at det med tiden har blitt større mengde THC i forhold til CBD, spesielt de siste par tiår. Cannabisplanten dyrkes i dag på en måte som øker THC-innholdet på bekostning av CBD-innholdet. Sammenlikner vi dette med «eplefremstillingen» min, så vil en eplekurv med en viss størrelse bare kunne rommet et visst antall epler, og hvis man fyller den med flere grønne epler (THC), så blir det plass til færre røde (CBD). På grunn av den økte andelen THC, vil man oppnå ruseffekt ved inntak av mindre mengde av dagens cannabisprodukter enn tidligere. Sagt med andre ord: man trenger ikke å røyke like mange jointer med dagens TCH-innhold for å oppnå tilsvarende ruseffekt som hippiene på 60-tallet. Cannabisproduktene har blitt sterkere!

Nå vet jeg ikke om alt dette med epler og kaker bare gjorde det enda mer uforståelig, og at du sitter igjen som et eneste stort spørsmålstegn når det gjelder begrepene CBD og THC. Men, jeg håper at du kanskje har fått litt større forståelse av hva som lurer seg under overflaten på disse mye fremstilte grønne bladene.

Å svare på spørsmålet om cannabis er farlig eller ikke, er vanskelig siden det er så mange faktorer som spiller inn og det fortsatt trengs mer kunnskap om dette. Men, neste gang du hører politikere diskuterer hvorvidt cannabis er farlig eller et nyttig legemiddel, så har du forhåpentligvis litt mer forståelse av argumentene deres i legaliseringsdebatten.

 

Abonner på varsling av nye blogginnlegg

Av Tina Günther
Publisert 22. jan. 2020 12:03 - Sist endret 5. feb. 2020 12:05
Lege undersøker et barns tunge

Medisinbloggen

En fagblogg fra Det medisinske fakultet, UiO.

Har du tips til temaer på bloggen? Send e-post til medisinbloggen@medisin.uio.no

Ønsker du beskjed når det kommer nye innlegg?
Abonner på oppdatering her